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智能手机通吃手持设备:掌上游戏机夹缝生存

2018-07-12 05:28

  智能手机正像一只无形的老虎吞噬着所有手持设备,MP3、MP4、电子阅读器、卡片数码相机都已经风光不再,是否所有小型掌上设备都会融合进智能手机?

  腾讯前COO曾李青似乎并不这样认为,他近期相当多的精力放在了一家叫做瑞高的国内掌上游戏机公司,其产品酷似索尼的PSP游戏机,但内置了Android操作系统,主要面向重度的掌上游戏玩家。

  “这是我投资所有项目中金额最大的一个。”曾李青告诉记者,他认为移动互联网的兴起给掌上游戏机带来了一波新的机遇,那就是手机游戏正在重度化,只有重度化的游戏才能赚大钱,所以需要适合玩手机网游的掌上游戏机。

  2007年曾李青从腾讯COO的位置上退休后创办了德讯投资,并投资了淘米、呈天游和快播等公司。不过曾李青告诉记者,自己经历过成功,现在也不缺钱了,一直很想再做一个大的项目,就像雷军去做小米一样,他们这一代人,有很强的硬件情结。

  2010年曾李青投资了王盛创办的瑞高公司,自己亲自任董事长,并开始研发一款叫摩奇的3G掌机。曾李青告诉记者,移动互联网的爆发给掌上游戏机市场带来的新的机遇,这正是他投资瑞高的动机。瑞高的CEO王盛之前就职于华为,此前是华为数据通信和服务器业务的总工程师和营销部长。

  王盛告诉记者,做掌上游戏机硬件的门槛很高,需要很长时间去积累,“比如电池的管理,我以前认为,电池管理不是很简单吗?实际上不是的,如何耗电、如何低功耗、关机开机按照什么顺序,都有很大的学问。”王盛指出。

  由瑞高开发的这种游戏机外形酷似索尼的PSP,但不同的是,里面内置了Android操作系统,采用了多点触屏、多物理按键及9轴重力陀螺感应仪的混合操控方式,售价为1599元。两个月前,这种游戏机终于正式上市,目前销售量已突破万部。

  “这个项目是我一年半以前投的,当时我看到越来越多的人用iPad苹果手机玩一些游戏。这样的情况下,我认为苹果手机和iPad用户外,也会有人想要用重度游戏的设备。”曾李青表示。

  曾李青认为,这正是用互联网的方式改造传统的掌上游戏机,除了可以打游戏,这款机器还可以发微博、上微信等,并可以兼容许多Android手机的应用。

  “我们做这个,和小米有异曲同工,只不过他们是大行业,我们做的是小行业。”曾李青表示,“我们懂互联网营销,中国是3G时代最大的市场,肯定培养出最大的本土化厂商。你能想象日本公司(做的互联网游戏机)能符合中国互联网的文化?答案是NO。”

  在曾李青投资摩奇的时候,以索尼PSP为代表的日系掌上游戏机正受到智能手机和平板电脑的巨大挑战。智能手机上丰富的游戏和娱乐资源使得人们对掌上游戏机的需求降低。随着智能手机的硬件升级,智能手机已经可以跑越来越大型的游戏,包括《红色警戒》、《FIFA2012》这样对硬件要求很高的游戏。

  索尼新一代的PS Vita掌上游戏机从2011年12月开始销售,目前的销量远远低于索尼的预期。此前索尼公司的经典掌机PSP(PlayStation Portable)曾经红遍全球。截至2011年12月,累积销量为7,550万台。但受到消费者转向智能手机及平板电脑的影响,索尼的掌机和游戏软件及外围配备2011年12月在美国销量比前一年同期锐减21%。

  三井住友证券分析师Kazuharu Miura曾表示,索尼每出售一台PS Vita设备,估计亏损5000日元(60美元),到2013财年末时,每台亏损会降至2500日元(30美元)索尼的商业模式是硬件亏本,软件赚钱。

  这种商业模式在互联网时代受到很大的挑战。例如目前中国市场上就流行着大批走私过来的日系掌上游戏机,不过大部分中国用户都通过破解的方式在上面玩盗版的游戏,因此掌机厂商很难在中国赚到钱。

  曾李青认为,尽管整个掌机市场正受到一些冲击,但是移动游戏的产业规模和用户数量正快速上涨。因此他判断专用掌上游戏机市场肯定还会增长,只不过日系的游戏机已经无法满足用户对于联网的需求,而移动互联网掌机是最好的替代品。

  曾李青认为,在版权环境较差的中国,单机游戏很难收到钱,只有网游可以赚大钱,这一点已经一再被证明过。

  显而易见的是,在智能手机冲击下的掌上游戏机将注定是一个小众市场,但是曾李青认为,在手机网游中贡献者最多营收的恰恰是少部分重度玩家。他举例说,即使是在传统的功能手机上,也有游戏用户愿意一个月花费200元去玩手机上的游戏,这部分人可能会需要一款专用游戏机。

  “据我们以前的经验、推断,一个游戏在平面上可产生的价值,和面积成线性的关系。”曾李青告诉记者,“我们有一个数据统计的。当面积时间小1倍,这个游戏所能产生的价值就小1倍。我们比一般的手机同等屏幕大了1倍,而且由于我们待机时间更长,由于我们握的方式更好,游戏时间是一般手机的3倍。”他表示在掌上游戏机上玩网游的用户的价值数倍于手机玩家。

  当然他也谈到这块游戏机的缺点,那就是比手机重很多,个头也大很多,一些白领是否愿意出门在带手机的同时也带上这款机器,需要使用习惯的适应。

  当记者问及智能手机是否会严重冲击掌机的市场时,曾李青表示“我认为分久必合,合久必分,因为电池等原因,在一个单机手机上综合越来越多的功能是不现实的。

  王盛告诉记者,摩奇掌机的商业模式就是靠和手机网游开发商分成,“我们就是一个移动游戏运营平台。”王盛表示,而掌机硬件的销售是为此服务的。

  “我们希望通过我们连接上下游,有些用户是我们忠实粉丝,他接受到我们的消息,参加我们各种各样的活动,来了解游戏最新咨询,结识游戏里面的朋友,这是我们下游。上游是游戏平台商,他们需要发行游戏跟我们合作,我们帮他定制服务,帮他发行得更好。”王盛指出。

  在这款Android游戏机中,有内置的应用商店,里面的游戏基本都是免费的,有单机游戏也有网游。

  目前中国的手机网游市场,是典型的“吃大户”模式,即通过激烈的游戏竞争,将那些不付费的玩家赶出游戏,最终留下的都是少数有钱的重度玩家,最终变成“有钱人打有钱人”。因此在一款游戏当中,往往少数玩家贡献大多数的营收。

  不过,摆在曾李青和王盛面前的一大挑战是,如何把掌机的销量做上去?毕竟国内有强大的水货掌机地下市场,索尼、任天堂的游戏机早已深入人心,而且售价低廉,其它游戏机要想挤进来非常不易。

  曾李青表示,日系掌机一年在国内有几百万的销量,说明这个市场是不小的。对此曾李青透露,目前瑞高的掌机采用电子商务和实体店面两条腿走路,一方面在京东、淘宝、拍拍、易讯等电子商务渠道陆续开店,另一方面也在尝试国美苏宁这样的传统渠道。

  不过,这些渠道的竞争非常激烈。和手机不通,国产掌上游戏机需要做大量的用户教育工作,因此很需要和用户面对面的沟通,瑞高是否能在这方面取得成功,还需要观望。

  鉴于此,这或许是曾李青转型做投资以来最大的一次冒险,按照他的话来说就是,这个项目的成功难度比其它项目要高得多,但是一旦成功了,就可能诞生一家大公司。