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健康物联网:可穿戴设备可以预测老年人跌倒风险

2018-08-01 16:31

  传感器、连网设备和物联网(IoT)技术有着巨大潜力来改变我们对家庭保健的看法。但缺点是有时不得不在舒适和隐私方面做出牺牲。

  例如,智能家居监控系统在监测老年人何时发生事故时,会让人感觉到被窥视,但也这是经过用户同意的。

  但事情正在发生改变。研究人员正在开发更微妙的监控方法,将技术带入家庭并实现与网络连接的持续好处。

  以色列初创企业Vayyar就是其中之一。该公司正在开发一种适用于住宅和商业环境的雷达传感系统,该系统能够生成三维图像,并能理解正在发生的事情。

  然而,为弱势人群提供非侵入性帮助的另一个途径是通过专用健康可穿戴设备。本周,伊利诺斯的研究人员揭示了一种可以主动预测老年人有跌倒风险的穿戴装置。

  在英国,大约三分之一65岁及以上的人,以及大约一半80岁及以上的人,每年至少都会跌倒一次。在美国,这一数字基本相同,由于骨骼脆弱和髋部骨折的风险一直存在,有时跌倒会产生严重后果,甚至危及生命。

  为了降低这些数字,伊利诺伊大学医学院医学信息科学系主任沙茨教授一直在与女性健康倡议的同事合作。他们使用一项涉及67名60岁以上女性的行动研究数据来分析行走模式。

  在这项研究中,参与者佩戴了一个包含运动传感器的小型设备,以监测他们的行走模式。对数据分析后发现,研究人员可以预测参与者的跌倒风险,并有效地监测她们的不稳定性。这项研究发表在“自然数字医学”杂志上。

  正如许多可穿戴设备被用于医疗保健的情况一样,这项技术是一种预防性解决方案,主动降低事故风险,而不是事后应对。

  很快,更多可穿戴设备甚至智能手机应用程序可以用同样的方式监测行走模式,并提醒有受伤的风险用户。

  市场上大多数智能手机都包括加速度计,可以用来记录用户的动作,并为医生提供有价值数据。反过来,他们可以建议预防性运动来提高稳定性。

  沙茨说:“我和初级保健医生合作很多,他们喜欢这个想法,因为他们只在人们跌倒后才来医院,此时,已经有点晚了。”

  最终,该项目旨在改变我们对老年人跌倒的看法。接受新技术和改变行为可以改善结果和生活质量,而不是像往常一样接受它。

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